ショッピング

日本の商社のニューヨーク支店に勤める隆が、妹のゆみとニューヨークで暮らす二人暮らしのハートフルホームコメディ。

 次の日の朝、ゆみも隆も少しゆっくり目に
目覚めた。今日は日曜日だから学校も会社も
お休みだ。

「良明君と毎日会っているでしょう、由香ち
ゃんも理香ちゃんも仲良しなったでしょう。
でも、まだ美香ちゃんってあたしと同い年
の人とまだ会ったことないよ」

 ゆみは、遅めの朝ごはんを食べながら、隆
に話していた。良明、岡島さんの家の姉妹の
ことだ。

「そのうちきっと会えるよ」
「美香ちゃんとも仲良くなれるかな」

 ゆみは隆に聞いた。隆は朝のパンケーキを
もぐもぐ食べながら頷いていた。

「これからどうするの?」
「久しぶりにボウリングに行こうか?」
「うん。帰りにお買物にも行きたい」

 ゆみは前々から隆にテニスのラケットが欲
しいって言っているので、それを買ってもら


えないかなって思っていた。
 ゆみは、生まれたときから病弱で育ってき
た。いつも学校の体育も見学だった。
 それが最近、病院でお医者さんに少し体力
がついてきたので、まだ皆で学校の体育とか
は厳しいけど、ひとりで軽く壁打ちのテニス
するぐらいならやっても良いと言われた。
 それを受けて、隆にテニスのラケットぐら
いなら1個買ってやると約束してくれていた
のだった。

 ゆみはジーンズに着替えて出かける準備を

した。隆に日曜だし、ボーリング場に行こう
って誘われたのだ。
 ゆみは帰りにテニスのラケットを買っても
らうつもりでいたが。

「メロディはどうする?」
「お留守番」
「一緒に連れて行きたいな」
「だめ」

 隆は、そう一言だけ言うと、ジャケットを
着て玄関に出た。ゆみは、いつもお留守番の


メロディも一緒に連れて行ってあげたい。
 そう思ったけど、隆にだめって言われてし
まったので、メロディのことをいっぱい撫で
てあげてから「ごめんね」って言って、隆の
後を追った。
 メロディは別にお留守番になるのは、平気
なようで平然と玄関でお見送りしてくれた。

「バイバイ」

 ゆみは、メロディに手を振って、隆と地下
の駐車場の車のところに行った。

 兄の隆は、どんなスポーツでも得意で運動
神経抜群だった。
 ボーリング場は、家から車で30分ぐらいの
ところの郊外にある。隆は、ボーリング場の
広い駐車場に車を停めると場内に入った。
 入り口の受付で、専用の靴を借りて、それ
に履き替える。ゆみも、ボーリングをやるわ
けではないのだが、小さいサイズの靴を借り
て履き替えた。
 ボーリング場の中は、専用の靴でないと床
が痛むから入場できないのだ。
野球でも、フットボールでも、ボーリングで


も、どんなスポーツでも上手な兄と反対に、
ゆみは、体が小さくあまり強くないため、ス
ポーツはできない。
 学校の体育の時間も、いつも皆のやってい
る姿を見学しているだけだった。
 そんなゆみでも、最近少しずつ体が強くな
ってきていたので、お医者さんに壁打ちのテ
ニスぐらいならばやってもいいと言ってもら
えたのだ。そんなわけもあって、ゆみは、テ
ニスのラケットが欲しかったのだ。

「よし!ストライク」

 隆は、またまたストライクを出した。これ
でもう7回目のストライクだ。
 ゆみは、スコアブックの置いてあるテーブ
ルで蝶々のマークを記帳する。ゆみは、自分
自身ではボーリングなんて一度もやったこと
がない、出来ないのだが、いつも隆のお供で
来ているうちに、ボーリングのルールとスコ
アの付け方を自然に覚えてしまっていた。

 アメリカでは、家族の週末などのレジャー
に、ボーリングは大変人気がある。
 お誕生日のバースデーパーティをボーリン


グ場でケーキ持参でやる家族も多い。
 ゆみも、お友達のボーリング場のバースデ
ーパーティには、もう何度も招待されていた
りする。そんなバースデーパーティに参加し
たときでも、隆のスコアをいつも付けている
ために、スコア係はお任せの得意だった。

「ちょっと休憩しようか」

 隆は、ボーリング場の脇にあるカフェテリ
アに行って、ジュースを2本買ってきた。
1本をゆみに渡し、もう1本を自分で飲み干

した。

「さあ、あと1ゲームしたら帰ろうか」
「もう帰るの?」
「帰りにショッピングセンターに寄ってから
帰ろう」

 隆は、ボーリングの玉を手に取ると、ピン
に向かって投げた。

「ショッピングセンター?」
「テニスのラケットを買うんだろう」


「え、買ってくれるの?」
「そのつもりで今日のボーリングについて来
たんだろう」
「うん」

 ゆみは、嬉しそうに大きな声で頷いた。隆
はちゃんと覚えていてくれたのだ。

「早く終わらせてショッピングセンターに行
こうよ!」

 ゆみが言うと、隆は笑った。ゆみたちは、

いつもは学校の近くのジョンソンアベニュー
という商店街にあるスーパーマーケットで日
常品のお買物をしていた。
 でも、洋服とか何か特別な物が必要なとき
には、ボーリング場の近くにある、この大型
ショッピングセンターに来ていた。
 ブルーミングデールという大きな百貨店も
入っている。百貨店のほかにレコード店、ス
ポーツ店、映画館にレストランなど殆どなん
でも揃っているショッピングセンターだ。

「テニスラケット」につづく