モントレーマリーナ

横浜マリーナ会員の斎藤智氏が執筆した大人のためのクルージングヨット教室を題材にしたマリン、セイリングクルーザー小説。

クルージング教室物語

第10回

 次の日、隆たちはサンフランシスコの南の
小さな田舎町にいた。

 麻美の父親が、ヨットが好きな隆にどうし
ても見せたい港があるとかで、少し早めに起
きて車で出かけてきたのだった。

 サンフランシスコから車で3、4時間ぐら

いのところにあるモントレーという小さな漁
師町だった。
 古き良きアメリカという感じで素敵な街並
みだった。

 その街の外れに漁師たちの船が停泊してい
る漁港があって、その向こう側にマリーナが
あった。
 マリーナの脇にはモントレー水族館という
小さな水族館があった。

 ここの沿岸には野生のシーライオンという


哺乳類が住んでいた。シーライオンたちは、
沿岸一帯の岸壁にかなりの数いた。
 シーライオンたちは、昼間はほとんど岸壁
の岩の上に寝転がって過ごしている。
 シーライオンたちは、街にもよくやって来
るようで、マリーナのポンツーンにも何匹も
ゴロゴロと寝転がっていた。
 ポンツーンどころか停泊しているボートの
上にまで上がり込んで、デッキ上で日向ぼっ
こしているシーライオンもたくさんいた。

 自分たちのボートの上に勝手に乗られてい

ても、ボートオーナーは特に怒ることもなく
のんびりとシーライオンたちとうまく共存し
ていた。

 マリーナのもっと向こう、沖合にはケルプ
という海草がたくさん海に浮かんでいた。
 ケルプがあるところには、カリフォルニア
の野生のラッコたちが住んでいた。

 そこらへん一帯の海が一面見えるところが
あるというので、隆たちもその場所に行って
みた。海のケルプが浮かんでいるところをよ


く見てみると、野生のラッコがお腹に貝をの
せて食事している姿を見つけた。

「隆!ラッコだよ!あそこラッコがいる!」
「本当だ!貝を割っているじゃないか!」

 隆も、麻美も、野生のラッコを初めて見て
思わず興奮してしまっていた。
 隆は、野生動物や自然が豊かで、すぐ近く
には、ヨットハーバーもあり、お腹が空けば
漁港の市場に行けば、新鮮な魚がいくらでも
手に入る、この町がすっかり気に入ってしま

っていた。

 いつか自分のヨットを手に入れたら、この
町に来てここでのんびりと暮してみたいなと
思っていた。

第11回につづく